Indrukwekkende herdenking van Leslie Pulfrey, boordschutter en bommenrichter.

Video: Leo v/d Linde Foto's: Leo/Arie Auteur: Leo v/d Linde
Indrukwekkende herdenking van Leslie Pulfrey, boordschutter en bommenrichter.
Aalten - Op dinsdag 17 juni werd onder grote belangstelling een herdenking georganiseerd voor boordschutter en bommenrichter Leslie Pulfrey. Dit gebeurde met een zogenaamde 'Fly-past' een ceremoniële vlucht met het overvliegen van een 4-tal F-16 bommenwerpers boven de omgeving van de Gantvoortweg. Bij deze herdenking waren ruim tweehonderd belangstellenden aanwezig, waaronder de schooljeugd van de twee hoogste klassen van de Basisschool uit Barlo. Gerda Brethouwerd, directeur van de Aaltense Musea, hield een indrukwekkende toespraak. De herdenking vond plaats in het weiland, de plek waar Leslie Pulfrey verongelukte. Het is vandaag, 17 juni 2014, precies 70 jaar geleden dat Leslie Pulfrey dood werd aangetroffen in een weiland door landbouwer Johan van Eerden. Leslie Pulfrey groeide op in Sheffield in Engeland, het gebied waar de staalfabrieken staan. Tijdens de tweede wereldoorlog wordt dit gebied zwaar gebombardeerd door de Duitsers. Pulfrey, tot dan toe in dienst van de politie, meldt zich aan bij de RAF (Royal Air Force) om deel te kunnen nemen aan operaties tegen de vijand. Op die manier wil hij een bijdrage leveren aan de beëindiging van de oorlog. Ook zijn oudere broer Jack en jongere zus Elsie zijn werkzaam bij de RAF. Hij krijgt een opleiding als boordschutter en bommenrichter. Nadat hij al vele succesvolle vluchten heeft meegemaakt slaat in de nacht van 16 op 17 juni 1944 het noodlot toe. Het doel voor die nacht zijn de fabrieken bij Sterkenrade die syntetische olie produceren voor de Duitse oorlogsindustrie. Bij aankomst blijkt het doelgebied met wolken bedekt. De bommenwerpers hebben moeite om hun doel te vinden. De Lancaster van Leslie Pulfrey is laat weg en wordt door een Duitse nachtjager onder vuur genomen. Een brandstoftank in één van de vleugels vliegt in brand. De Lancaster raakt daardoor verloren. De eerste die eruit springt is Leslie Pulfrey. Het vliegtuig verliest staartstukdelen en een deel van de vleugel boven Aalten en slaat tenslotte te pletter in een weiland vlak achter boerderij "Oude Lieftink" nabij de Radstake in Varsseveld. Vlak voor de crash van de Lancaster wordt boordwerktuigkundige Roy Kay uit het vliegtuig geslingerd en bereikt als door een wonder heelhuids de grond. Hij ontkomt aan een arrestatie en slaagt erin om met behulp van een zogenaamde escapelijn naar Engeland te ontsnappen, De overige bemanningsleden komen om het leven in en om het wrak van de neergestorte Lancaster. Hierbij kwamen om het leven: Squadron Leader G.S. Smith (piloot), Flying Officer J.J. Berg (navigator), Flight sergeant R. Twonsend (radiotelegrafist), Flying Lieutenant J. Tizard (schutter) en Flying Officer J. Heath (schutter). Leslie Pulfrey wist boven Aalten uit het brandende vliegtuig te springen, In de vroege morgenuren van 17 juni 1944 wordt hij dood aangetroffen in een weiland door landbouwer Johan van Eerden nabij de Gantvoortweg. Johan besluit de eigenaar van het weiland Gerrit Hendrik van Eerden, op de hoogte te stellen. Bij de vlieger aangekomen blijkt de parachute gescheurd te zijn. Het hoofd van Leslie Pulfrey zit verstrikt in de koorden van de parachute. Waarschijnlijk hebben rondvliegende brokstukken de parachute gescheurd. Op het identificatieplaatje en zijn polshorloge staat zijn naam. Hij wordt begraven in Varsseveld op de Algemene Begraafplaats samen met zijn collega vliegers.  Aan de Gantvoorweg staat een gedenkteken voor Leslie Pulfrey en voor zijn kameraden die hun leven gaven voor de vrijheid.  


Foto's

DSC01796.jpg
IMG_9248.jpg
IMG_9250.jpg
IMG_9251.jpg
IMG_9253.jpg
IMG_9254.jpg
IMG_9256.jpg
IMG_9257.jpg
IMG_9259.jpg
IMG_9262.jpg
IMG_9263.jpg
IMG_9265.jpg
IMG_9266.jpg
IMG_9268.jpg
IMG_9269.jpg
IMG_9270.jpg
IMG_9271.jpg
IMG_9272.jpg
IMG_9273.jpg
IMG_9274.jpg
IMG_9275.jpg
IMG_9276.jpg
IMG_9277.jpg
IMG_9278.jpg
IMG_9280.jpg

« Terug naar het artikel
Advertenties
VVD Aalten
Gemeente Aalten
CDA
Heijerman optiek Aalten
Advertenties
Bredevoort Schittert
Hatebo
Bleeker houtbouw